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La Scozia è un paese piuttosto piccolo, delle dimensioni dell'Irlanda, con una popolazione ridotta (5.5 milioni di persone), anche se il suo contributo allo sviluppo umano è impressionante, soprattutto a partire dal XVIII secolo. Scrivere di tutti i filosofi, scrittori, ingegneri, inventori, ecc. Scozzesi in questo elenco sarebbe quasi impossibile, o almeno troppo lungo da leggere. Quindi ecco quattro di loro che hanno cambiato il mondo con le loro idee:

1. John Logie Baird

John Logie Baird in 1917

Probabilmente il meno conosciuto di questa lista, ma è stato lui a inventare il primo sistema televisivo funzionante. Era nato nel 1888 nella città di Helensburgh, che si trova a circa 22 miglia a nord-ovest di Glasgow, come quarto figlio di un ministro della Chiesa di Scozia. Ha frequentato il Università di Strathclyde, ma interruppe la sua laurea, che non finì mai, a causa della prima guerra mondiale. Dopo essere stato respinto dall'esercito per essere inadatto, ha iniziato a lavorare come ingegnere e uomo d'affari. Si trasferì quindi nel sud dell'Inghilterra e si prefisse l'obiettivo di creare una televisione, un'impresa in cui molti scienziati prima di lui avevano fallito. Infine, in 1924 è riuscito a trasmettere immagini in movimento, e in 1926 ha realizzato la prima presentazione davanti agli scienziati di 50. La televisione è stata inventata!

2. Adam Smith

Adam Smith Il ritratto di Muir

Se ti piace l'economia, devi aver sentito il nome di Adam Smith, considerato da molti il ​​padre dell'economia moderna. Nacque nel 1723 a Kirkcaldy, una città a nord di Edimburgo, e all'età di 14 anni frequentò l'Università di Glasgow. Contrariamente a quanto pensano molte persone, non ha mai studiato economia, ma filosofia morale, quindi è stato una delle figure chiave dell'Illuminismo scozzese. Al giorno d'oggi non è conosciuto per aver scritto di filosofia ma per il suo libro “The Wealth of Nations”, dove ha sviluppato l'idea del libero mercato moderno, la divisione del lavoro e la “mano invisibile”.

3. Alexander Graham Bell

Alexander Graham Bell

Anche l'uomo che ha brevettato il telefono era scozzese, sebbene abbia trascorso la maggior parte della sua vita negli Stati Uniti. Nacque a Edimburgo nel 1847 ma si trasferì in Canada nel 1870 e, pochi anni dopo, negli Stati Uniti. Ha dedicato la sua vita all'insegnamento all'università e al lavoro con le persone sorde per migliorare le loro vite facendo ricerca. La sua ricerca prese vita grazie al suo fascino per l'idea di trasmettere la parola e nel 1875 trovò un modo per trasformare l'elettricità in suono. Un anno dopo gli è stato concesso il brevetto per il primo telefono.

4. Alexander Fleming

Produzione sintetica di penicillina TR1468

L'ultimo di questa lista, ma questo non significa che sia il meno importante. L'uomo che ha scoperto la penicillina, classificata da 3 riviste svedesi come la scoperta più importante dell'ultimo millennio, e che ha contribuito a salvare milioni di vite. Fleming nacque nella contea dell'Ayrshire, nel sud-ovest della Scozia, nel 1881, ma si trasferì a Londra all'età di 13 anni. Lì ottenne una laurea in batteriologia e iniziò le ricerche presso la St Mary's Hospital Medical School. La scoperta della penicillina avvenne nel 1928 ed avvenne per caso: durante gli studi sull'influenza notò che la muffa si era sviluppata accidentalmente su una serie di piatti di coltura usati per far crescere il germe degli stafilococchi. La muffa aveva creato attorno a sé un cerchio privo di batteri. Nel 1945 condivise con il Premio Nobel della medicina Howard Florey e  Catena Ernst Boris per la scoperta e la trasformazione in medicina della penicilina.

"Di tutte le piccole nazioni di questa terra, forse solo gli antichi greci superano gli scozzesi nel loro contributo all'umanità" - Sir Winston Churchill